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Neuropatía diabética (problemas de los nervios)

¿Qué es la neuropatía diabética?

La neuropatía diabética, un trastorno de los nervios, es una complicación de la diabetes que puede llevar a problemas en el cuerpo.

Las personas con diabetes pueden desarrollar problemas en los nervios en cualquier momento, pero los problemas de los nervios de importancia, o neuropatía clínica,puede desarrollarse dentro de los primeros 10 años después de un diagnóstico de diabetes. El riesgo de desarrollar la neuropatía aumenta con el tiempo que una persona haya tenido diabetes. Alredor de la mitad de las personas con diabetes tienen alguna forma de neuropatía.

¿Qué causa la neuropatía diabética?

Aun cuando las causas exactas de la neuropatía diabética son desconocidas, varios factores pueden contribuir al trastorno, incluyendo los siguientes:

  • La glucosa alta en la sangre. La glucosa alta en la sangre causa cambios químicos en los nervios y perjudica la capacidad de estos para transmitir señales. También puede dañar los vasos sanguíneos que llevan el oxígeno y los nutrientes a los nervios.

  • Factores hereditarios. Hay algunos rasgos genéticos que pueden hacer que algunas personas sean más susceptibles a las enfermedades de los nervios que otras.

¿Cuáles son los síntomas de la neuropatía diabética?

A continuación se enumeran los síntomas más comunes de la neuropatía diabética. Sin embargo, cada persona puede experimentarlos de forma diferente. Los síntomas incluyen:

  • Entumecimiento en las manos o en los pies.

  • Dolor en las manos, los pies o las piernas.

  • Problemas con los órganos internos como el tracto digestivo, el corazón, o los órganos sexuales causando:

    • Indigestión.

    • Diarrea o estreñimiento.

    • Mareos.

    • Infecciones de la vejiga.

    • Impotencia.

    • Debilidad.

    • Pérdida de peso.

    • Depresión.

Los síntomas de neuropatía diabética se pueden parecer a los de otras afecciones o problemas médicos. Consulte siempre a su médico para recibir un diagnóstico.

¿Cuáles son los tipos de neuropatía diabética?

La neuropatía difusa es la que afecta muchas partes del cuerpo, e incluye las siguientes:

  • La neuropatía difusa periférica. Es la neuropatía que afecta los nervios de las extremidades (los pies, las piernas, los brazos y las manos).

    Los síntomas incluyen:

    • Entumecimiento.

    • Hormigueo, ardor o la sensación de punzadas.

    • Dolores agudos o calambres.

    • Sensibilidad extrema al tacto.

    • Pérdida del equilibrio o de la coordinación.

    • Insensibilidad al dolor o al cambio en la temperatura.

  • La neuropatía difusa autónoma. Neuropatía que afecta los nervios que suplen a los órganos internos, los procesos y los sistemas del corazón, el aparato digestivo, los órganos sexuales, el tracto urinario y las glándulas sudoríparas.

    Los síntomas incluyen:

    • Incontinencia.

    • Problemas digestivos.

    • Presión baja de la sangre.

    • Mareos.

    • Desmayos.

    • La incapacidad de percibir dolor.

    • Hipoglucemia.

    • Sudoración excesiva.

  • Neuropatía focal. Neuropatía que afecta a un nervio específico y a una parte del cuerpo, como por ejemplo, los músculos faciales, la audición, la pelvis y la parte baja de la espalda, los muslos y el abdomen.

    Los síntomas incluyen:

    • Dolor de oído

    • Dolor intenso en la parte baja de la espalda o en la pelvis.

    • Dolor en el pecho, el estómago o el costado.

    • Dolor en el pecho o en el abdomen parecido a la angina, al ataque al corazón o a la apendicitis.

    • Dolor detrás del ojo.

    • Incapacidad para enfocar los ojos.

    • Visión doble.

    • Parálisis en un lado de la cara.

    • Problemas auditivos.

¿Cómo se diagnostica la neuropatía?

Además de una historia clínica y examen físico completos, el médico puede:

  • Comprobar la fortaleza muscular.

  • Comprobar los reflejos musculares.

  • Comprobar la sensibilidad muscular a lo siguiente:

    • La posición.

    • La vibración.

    • La temperatura.

    • El tacto ligero.

  • Ordenar más exámenes, como los siguientes:

    • Estudio de la conducción nerviosa (para comprobar el flujo de la corriente eléctrica a través de un nervio).

    • Electromiografía (para ver como responden los músculos a los impulsos eléctricos).

    • Ultrasonido (para ver como están funcionando las partes del tracto urinario).

    • Biopsia del nervio (para remover una muestra de nervio para examinarlo).

¿Cómo se trata la neuropatía?

El tratamiento específico de la neuropatía será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su edad, su estado de salud general y sus antecedentes médicos

  • La gravedad de la enfermedad

  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias

  • Sus expectativas para la evolución de la enfermedad

  • Su opinión o preferencia

El fin del tratamiento es aliviar el dolor y la incomodidad, así como prevenir más daños al tejido. El tratamiento puede incluir:

  • Medicamentos para el dolor.

  • Medicamentos antidepresivos.

  • Cremas de uso tópico.

  • La terapia de estimulación transcutánea electrónica del nervio (TENS, por sus siglas en inglés).

  • Hipnosis.

  • Entrenamiento para la relajación.

  • Capacitación en biorretroalimentación.

  • Acupuntura.

También puede prescribirse tratamiento para las complicaciones de la neuropatía, como lo son los problemas gastrointestinales, mareos y debilidad, y problemas urinarios o sexuales.