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Pubertad: Adolescencia Feminina

¿Cuánto crecerá mi hijo adolescente?

Fotografía de una adolescente sonriendo

La edad entre los 13 y los 18 años se llama adolescencia y, durante este tiempo, el adolescente experimentará su mayor crecimiento en estatura y peso. La adolescencia es el período de crecimiento y cambios de la pubertad. Es posible que un adolescente atraviese una etapa de varios meses de crecimiento pronunciado, seguido de un período de crecimiento muy lento y luego tener otra etapa de crecimiento repentino. Los cambios de la pubertad pueden producirse gradualmente u observarse distintas señales al mismo tiempo.

La rapidez con la que se producen los cambios varía considerablemente, es decir, algunos adolescentes pueden experimentar estas señales de madurez antes o después que otros. Es importante recordar, por lo tanto, que el momento en que se producen los cambios dependerá de cada persona. Tener una contextura más pequeña o más grande que otros chicos o chicas es normal, ya que cada joven experimenta la pubertad cuando su cuerpo está listo para hacerlo. A continuación se enumeran las edades promedio en las que se pueden producir los cambios de la pubertad:

  • El crecimiento aumenta entre los 10 y los 14 años de edad:

    • peso: entre 7 y 9 kg (15 a 55 libras)

    • altura: entre 5 y 25 centímetros (2 a 10 pulgadas)

  • Edad de la pubertad: entre 8 y 13 años de edad

¿Cuáles son los cambios que se producirán durante la pubertad?

La madurez física y sexual que se produce durante la pubertad es el resultado de cambios hormonales. A medida que el adolescente se acerca a la pubertad, una glándula en su cerebro llamada glándula pituitaria aumenta la secreción de una hormona denominada hormona folículo-estimulante (su sigla en inglés es FSH), la cual provoca efectos adicionales. En las niñas, la FSH activa los ovarios para que comiencen a producir estrógeno, mientras que en los varones, incita el desarrollo de esperma.

Las niñas experimentan la pubertad como una secuencia de acontecimientos, pero sus cambios puberales normalmente empiezan antes que los de los varones de la misma edad. Cada niña es diferente y, por lo tanto, suele atravesar estos cambios de una manera particular. A continuación se enumeran las edades promedio en las que se pueden producir estos cambios:

  • inicio de la pubertad: entre 8 y 13 años de edad

  • primer cambio puberal: desarrollo de los senos

  • desarrollo del vello púbico: poco tiempo después del desarrollo de los senos

  • vello axilar: 12 años de edad

  • períodos menstruales: entre 10 y 16 años y medio de edad

Existen también etapas de desarrollo específicas que los varones y las niñas atraviesan cuando se desarrollan sus características sexuales secundarias. A continuación se presenta una breve descripción general de los cambios que se producen:

  • En las niñas, el cambio inicial de la pubertad es el desarrollo de los capullos de los senos, cuando el seno y el pezón se levantan formando una pequeña elevación. La aréola (zona más oscura de piel que rodea el pezón) aumenta de tamaño.

  • Los senos continúan creciendo.

  • Con el tiempo, los pezones y las aréolas se elevarán nuevamente y formarán otra proyección sobre los senos.

  • En el estado adulto, sólo el pezón permanece erecto.

  • El desarrollo del vello púbico es similar en los varones y en las niñas. El crecimiento inicial produce un vello suave y largo que crece únicamente en un área pequeña alrededor de los genitales. Este vello se vuelve más grueso y oscuro a medida que se extiende.

  • El vello púbico acaba teniendo el aspecto del vello adulto, pero en un área más pequeña. Puede también extenderse hacia los muslos y, a veces, hacia el abdomen.

A continuación se enumeran algunos de los cambios adicionales que pueden producirse en las mujeres a medida que experimentan los cambios de la pubertad:

  • Puede existir un crecimiento pronunciado del vello, no sólo en el área púbica sino también debajo de los brazos y en las piernas. Muchas mujeres suelen decidir afeitarse este vello.

  • La contextura del cuerpo femenino también comenzará a cambiar. Es posible que no sólo se presente un incremento en la altura y el peso sino también en el ancho de las caderas. Además, puede producirse un aumento de la cantidad de tejido adiposo en las nalgas, en las piernas y en el abdomen. Son todos cambios normales que pueden producirse durante la pubertad.

  • La niña tendrá una contextura más grande y sus pies, sus brazos, sus piernas y sus manos comenzarán a crecer más rápido que el resto su cuerpo. Esto puede provocar en la adolescente una sensación de torpeza.

  • A medida que las hormonas de la pubertad aumentan, los adolescentes en general pueden experimentar mayor grasitud en la piel y aumento de sudoración, pero es una consecuencia normal del crecimiento. Es importante lavarse diariamente, incluida la cara, ya que es posible también que se desarrolle acné.

  • Las adolescentes también experimentarán la menstruación, o períodos menstruales. La menstruación comienza cuando el cuerpo libera un óvulo desde los ovarios. Si el óvulo es fertilizado con esperma de un varón, crecerá hasta transformarse en un bebé dentro del útero. Si, en cambio, no es fertilizado, el recubrimiento endometrial del útero no se necesita y se elimina a través de la vagina como líquido, que es sanguinolento y que generalmente se libera una vez al mes. Una vez que una niña comienza a menstruar, ya puede quedar embarazada.

¿Qué cosas entiende mi adolescente?

Los años de la adolescencia traen muchos cambios, no sólo físicos sino también mentales y sociales. Durante estos años, los niños aumentan su capacidad de pensamiento abstracto y acaban elaborando planes y estableciendo metas a largo plazo. Por supuesto, cada niño puede progresar de forma diferente y, por lo tanto, mostrar una visión diferente del mundo. A continuación se describen algunas de las capacidades que puede evidenciar su hijo adolescente:

  • desarrollo de la capacidad de pensamiento abstracto

  • preocupación por la filosofía, la política y los temas sociales

  • pensamiento a largo plazo

  • fijación de objetivos

  • comparación de sí mismo con los compañeros

Cómo se relaciona su hijo adolescente con otras personas

A medida que su hijo adolescente comienza a luchar por ser independiente y tener control, se pueden producir muchos cambios. A continuación se enumeran algunas de las situaciones en las que su hijo adolescente puede verse involucrado durante estos años:

  • El deseo de querer independizarse de los padres.

  • La influencia de sus compañeros y su aceptación es muy importante.

  • Las relaciones entre compañeros se vuelven muy importantes.

  • Puede enamorarse.

  • Puede tener una relación de compromiso a largo plazo.